15 años conmemorando: El día mundial del reciclaje

15 años conmemorando: El día mundial del reciclaje

El Día Mundial del Reciclaje es una fecha muy importante que se celebra el 17 de Mayo y que todos debemos tener marcada en rojo en nuestro calendario porque busca concienciar a la población sobre la importancia de tratar adecuadamente los residuos para cuidar el medio ambiente.

Sobre cómo nació el Día Mundial del Reciclaje, existen varias teorías al respecto. La más aceptada de todas es la que sitúa el origen de esta celebración en el estado estadounidense de Texas en el año 1994. En 2005 la UNESCO estableció de forma oficial el Día Mundial del Reciclaje el 17 de mayo.Cada año la popularidad de esta fecha tan importante para generar conciencia ecológica ha ido tomando fuerza. Aunque este 2020 no es posible por la pandemia del coronavirus, en años anteriores ciudades de todo el mundo han organizado eventos, actividades y conciertos. Desde allí se extendió a otros estados, y de Estados Unidos al mundo entero.

De las tres a las cinco erres

El concepto de las tres erres (3R), también conocido como las tres erres de la ecología o simplemente 3R, es una propuesta sobre hábitos de consumo, popularizada por la organización ecologista Greenpeace, que pretende desarrollar comportamientos responsables en individuos, empresas y organizaciones.

El avance en los últimos años del «desarrollo sostenible», definido como el satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las generaciones del futuro para atender sus propias necesidades, ha abierto la puerta a muchos conceptos, prácticas y modelos a través de los cuales la sustentabilidad está llegando no solo a las prácticas corporativas, gubernamentales o institucionales, sino incluso a la vida diaria de todos los individuos.

Es así que el modelo de las 3R, desde hace unos años se ha expandido en algunos círculos a 5; ellas son:

01 Reducir: Reducir en todos sentidos: menos insumos, menos desperdicio, menos peso y distancia para el transporte (reducimos así la demanda de combustibles y el CO2), menos energía para la fabricación, menos energía para el almacenaje (refrigeración, asepsia, etc.), menos productos no degradables o reciclables, menos toxicidad a la salud, menos uso de recursos en general, menos impacto para el planeta.

02 Reparar: No hay nada lo suficientemente viejo o estropeado que no se pueda reparar. Una gran cantidad de objetos en nuestro hogar y oficina son desechados porque hemos optado por adquirir algo nuevo antes de reparar lo usado; textiles, electrónicos, mobiliario, calzado, equipo de cómputo, telefonía… Hay un sin fin de artículos que son susceptibles de esta R. La obsolescencia programada es justo lo opuesto y es contra lo que hay que batallar.

03 Reusar: La reparación es solo el primer paso; el reuso de objetos o el diseño de los mismos para que sean fáciles de reutilizar (como la sudadera con garantía de 30 años) podrían generar un impacto favorable en el medio ambiente y en la economía de los individuos. Textiles y calzado que puedan ser donados, útiles y papelería, envases, contenedores, electrónicos, equipos de cómputo. Todo puede tener una segunda vida antes de terminar en los vertederos. Incluso el aceite utilizado en la industria alimenticia, los neumáticos de los autos o las mismas aguas grises. Aquí hay una lista de ideas con imágenes de todo lo que pudieras reutilizar y cómo hacerlo.

04 Recuperar: Es posible recuperar de aquellos objetos de desecho, algunos de sus componentes para que puedan ser utilizados nuevamente; un buen ejemplo son los metales, que pueden ser separados de los distintos equipos que desechamos y nuevamente ser utilizados. Un acumulador que si se desecha al aire libre puede ser altamente perjudicial, es reciclable en más de 95%.

05 Reciclar: Crear un artículo que vuelva a la cadena de recursos, que tenga un sistema fácil y robusto para la recuperación de sus materiales, y que use materiales reciclados o reciclables siempre que sea posible. El papel, por ejemplo, es una de las industrias que más utiliza este principio; incluso hay empresas que solo trabajan de esta manera, como Bio-PAPPEL.

Finalmente, si ya no podemos reducir ni reutilizar deberemos reciclar. El reciclaje consiste en obtener una nueva materia prima o producto, mediante un proceso fisicoquímico o mecánico, a partir de productos y materiales ya en desuso o utilizados. De esta forma, nos permite alargar el ciclo de vida de un producto, evitando el consumo de materias primas para generar nuevos productos y beneficiando al medio ambiente al generar menos residuos. Es decir, el reciclaje no solo sirve para eliminar residuos, sino que es necesario para hacer frente al agotamiento de los recursos naturales de nuestro planeta.

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